Dirikan Pabrik Sepatu di Ethiopia, China Ekspansi ke Afrika

Dukem, Ethiopia (AFP/ANTARA) – Bunyi mesin yang mendengung saat pekerja merakit sepatu di sebuah kawasan industri yang dibangun China di luar kota Addis Ababa, merupakan pabrik yang pertama di Ethiopia oleh raksasa Asia untuk memperdalam kehadirannya di Afrika.


Sejumlah pengawas China di ratusan pabrik arloji Huajian pekerja Ethiopia kulit trim, sol lem dan renda sepatu di Zona Industri Timur di Dukem, 30 kilometer (20 mil) selatan ibukota Ethiopia.


Ini menandai pergeseran investasi tradisional China di Afrika, yang terutama melibatkan pembangunan infrastruktur berat dan produksi minyak, sedangkan untuk Ethiopia ia menawarkan alternatif untuk mengekspor bahan baku yang belum diproses.


"Kedua belah pihak memiliki komitmen, mereka mengatakan 'Anda harus memiliki sesuatu, saya harus mendapatkan sesuatu," kata Qian Guoqing, wakil direktur Zona Industri Timur.


Huajian, salah satu produsen sepatu terbesar China, merencanakan investasi menjadi 2 miliar dolar Amerika (Rp 18,35 triliun) di Ethiopia untuk membuat sepatu yang akan diekspor ke Eropa dan Amerika Utara.


Pembangunan kawasan industri dimulai pada 2009, dan deretan bangunan tiga lantai berwarna hijau dan kuning, sekarang berdiri di atas sepetak tanah ekspansif. Pemerintah mengatakan, pihaknya berencana membangun lima zona industri lebih di seluruh negeri untuk menarik investasi asing lebih lanjut.


Ketika selesai pada 2014, proyek senilai 250 juta dolar Amerika (Rp 2,29 triliun) akan menjadi lokasi lebih dari 80 pabrik dan menciptakan 20.000 lapangan kerja lokal. Saat ini ada enam pabrik China yang beroperasi di zona itu, termasuk pabrik perakitan mobil dan sebuah pabrik plastik.


Namun, analis mengatakan investasi skala besar di Ethiopia memiliki risiko dan manfaat keuangannya masih tidak pasti.


"Ini bukan strategi bebas risiko dan hal itu belum tentu jelas bahwa itu akan menuai hasil," kata Stefan Dercon, pakar ekonomi pembangunan di Universitas Oxford.


Untuk meminimalkan risiko dan menarik investor, pemerintah Ethiopia menawarkan potongan pajak empat tahun, tanah murah dan listrik gratis bagi investor di zona industri.


Tapi banyak tantangan yang dihadapi: pengusaha asing mengeluh minimnya jaringan telekomunikasi, birokrasi yang arogan dan tidak adanya sebuah pelabuhan di daratan yang terkurung negara Tanduk Afrika.


Perbedaan budaya, kendala bahasa dan etika kerja yang rendah di antara penduduk setempat juga menimbulkan rintangan, kata Paul Lu, manajer sumber daya manusia Huajian, tapi mencatat bahwa ketersediaan tenaga kerja dan bahan mentah menjadi daya tarik utama.


"Kami datang untuk membuat sepatu dan kami harus mempertimbangkan sumber -- Ethiopia sangat kaya kulit," kata Paul di pintu masuk pabrik, di mana sekitar dua lusin orang menunggu untuk wawancara kerja.

Menarik investasi asing adalah bagian dari "Rencana Pertumbuhan dan Transformasi," Ethiopia yang bertujuan untuk meningkatkan pertumbuhan ekonomi dan mengubahnya menjadi negara berpenghasilan menengah pada tahun 2025.


Namun Dercon menyuarakan keprihatinan bahwa Ethiopia mungkin bergerak terlalu cepat dan rencana bisa menjadi bumerang, membuat takut investor dan menciptakan kekacauan keuangan. "Boleh dibilang, mereka berusaha untuk menjalankan sebelum mereka bisa berjalan," katanya.


Ethiopia akan perlu untuk mempertahankan tingkat pertumbuhan yang tinggi untuk melunasi investasi awal, seperti di bidang infrastruktur dan listrik, Kata Dercon.


"Risiko adalah bahwa mereka mungkin tidak mendapatkan kesempatan lagi. Jika ini tidak berhasil, sentimen akan turun sangat cepat. Sehingga dua atau tiga tahun ke depan sangat penting untuk seluruh proses ini."


Tapi Menteri Negara untuk Industri, Tadesse Haile, bersikeras bahwa butuh kecepatan untuk pembangunan. “Kami harus bergerak cepat, kita memiliki musuh yang sangat kritis, musuh kita adalah kemiskinan," kata Tadesse. "Siapa saja yang akan meminta kita untuk memperlambat berarti untuk pergi bersama dengan kemiskinan."


Dengan penghasilan rata-rata penduduk per tahun 325 dolar Amerika (Rp 2,98 juta), menurut PBB, Ethiopia adalah salah satu negara termiskin Afrika dan di peringkat atas penerima bantuan. Tadesse berpendapat bahwa investasi akan membantu membalikkan status.


"Ini menghasilkan pertumbuhan, pekerjaan dan juga Anda dapat menghasilkan produk yang dapat diekspor, menghasilkan mata uang asing dan transfer teknologi," katanya.


Sementara rencana investasi tampil menarik, beberapa pekerja di Huajian mengeluhkan gaji rendah.


"Gaji yang tidak cukup," kata Teju Edek, 22 tahun, pengontrol kualitas yang oleh Huajian digaji 30 dolar Amerika (Rp 275.220) sebulan. Tetapi ia mengakui ia belajar keterampilan berharga di pabrik. (nm/ar)

Memuat...

Tanya Dokter

PEDOMAN KOMENTAR

Ayo berpartisipasi membangun budaya berkomentar yang baik. Bila menemukan komentar bermuatan menghina atau spam, berikan jempol bawah, tanda Anda tak menyukai muatan komentar itu. Komentar yang baik, berikan jempol atas.


Kolom komentar tersedia untuk diskusi, berbagi ide dan pengetahuan. Hargai pembaca lain dengan berbahasa yang baik dalam berekspresi. Setialah pada topik. Jangan menyerang atau menebar kebencian terhadap suku, agama, ras, atau golongan tertentu.


Pikirlah baik-baik sebelum mengirim komentar.